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Siddharta non aveva la pancia. Perchè il Buddha viene raffigurato grasso?

Buddha viene raffigurato grasso

Nell’immaginario collettivo occidentale, Buddha viene raffigurato grasso. Coloro che non conoscono la vera vita del principe di Kapilavashtu Siddharta Gautama detto il Buddha, lo associano ad un monaco grasso e pelato dagli occhi a mandorla. In realtà sappiamo che il giovane principe indiano era alto e snello: da dove arriva quindi questa errata concezione?

I motivi del perchè Buddha viene raffigurato grasso

Buddha viene raffigurato grasso semplicemente per uno scambio di persona! Secondo la regola del Bhikkhu, il codice di comportamento seguito dai monaci buddhisti, prima di pervenire all’Illuminazione bisogna seguire un digiuno ferreo. Vien da sè che chi digiuna non può certo essere grasso. Ma andiamo avanti. Nel Canone Pali, la più antica collezione di testi buddhisti pervenutaci integralmente, il Buddha descrive così se stesso:

Buddha viene raffigurato grasso“Il mio corpo raggiunse uno stato di estrema magrezza; gambe e braccia divennero come canne vecchie e appassite a causa del troppo poco cibo; il mio sedere divenne come il piede di un cammello; la mia spina dorsale divenne come le perle di un rosario, con le vertebre sporgenti e rientranti; le costole sporgevano come le vecchie travi di una casa scoperchiata; le pupille, infossate e piccolissime, rilucevano nelle mie orbite come in un pozzo i sottostanti specchi d’acqua rilucono in modo evanescente; la pelle del mio capo divenne vuota e grinzosa come una zucca selvatica tagliata fresca lasciata al sole; e quando volevo toccare il ventre giungevo alla spina dorsale, e quando volevo toccare la spina dorsale, giungevo di nuovo al ventre; cosí vicino mi era venuto il ventre alla spina dorsale per questa nutrizione estremamente scarsa; se volevo evacuare sterco e urina cadevo in avanti. Per rinforzare questo corpo, allora io strofinavo le membra con la mano, e mentre io cosí strofinavo le membra, cadevano i peli, putridi alle radici» (M. XXXVI).”

In India la magrezza è considerata emblema di povertà: i ricchi mangiano tranquillamente due volte al giorno mentre i poveri una soltanto, quando ci riescono. Nell’iconografia indiana Siddharta non sarebbe mai e poi mai stato raffigurato come grasso.

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Quindi chi è quel paffuto, pacioso e pelato monaco che vediamo raffigurato in molte statuine?

Chi è quel Buddha grasso e pelato?

Buddha viene raffigurato grassoSi tratta di un bonzo vissuto nel X secolo d.C. il cui nome era Pu-Tai che divenne Budai, da cui l’errata associazione con Buddha. Il simpatico Pu-Tai conduceva una vita gaudente ed era solito abbuffarsi di ogni ben di Dio ma era anche generoso verso gli altri. Egli  portava sempre con sè un otre di pelle pieno di riso e verdure che donava ai poveri ed ai bisognosi. Secondo alcune imprecisate fonti, stanco di una vita condotta all’insegna dei piaceri della tavola, decise di rinunciare a tutto e dedicarsi alla vita ascetica, impegnandosi a fondo fino a raggiungere l’Illuminazione e conseguire così il titolo anch’egli di Buddha.

Il malinteso del Buddha grasso non è il solo che riguarda questo personaggio. Basti solamente pensare che, quando i primi missionari cristiani giunsero in Oriente, vennero a conoscenza della vita del Buddha. Presero a modello questo personaggio e ne fecero una sua controparte cristiana creando le figure di due santi mai esistiti: Barlaam e Josafat, entrambi inseriti nel calendario. Troviamo, infatti, San Josafat e San Barlaam il 27 novembre mentre la Chiesa ortodossa ricorda solo San Josafat il 26 agosto.

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Conclusione

Dopo questa breve delucidazione, ecco spiegati i motivi del perchè Buddha viene raffigurato grasso. Semplicemente un malinteso, forse dovuto all’ignoranza, un errore in buona fede, che ha portato a credere che il principe Siddharta avesse una bella pancia. Ricordiamo poi che il Buddhismo tutela la vita di qualsiasi essere vivente , indirettamente, vieta il consumo di carne. Quindi sarebbe assai arduo ingrassare nutrendosi solamente di cibi vegetali.

Prometheus

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